Cambio climático: causará el encogimiento de los animales


11 Cambio climático: causará el encogimiento de los animales.

Como si todas las consecuencias provocadas en el planeta a causa del calentamiento global fuesen pocas, se descubrió que, a semejanza de un fenómeno ocurrido hace 55 millones de años, el creciente aumento de las temperaturas globales producirá una marcada reducción en el tamaño de algunos mamíferos. La aseveración es de unos científicos de la Universidad de Florida, en los Estados Unidos: los estudiosos descubrieron que el aumento de alrededor de 15º F en las temperaturas de la Tierra hizo que los animales de la especie Palaeonictis wingi, que ya se extinguió y originalmente tenía proporciones parecidas a las de un oso, fueran encogiéndose hasta llegar al tamaño de coyotes. El fenómeno ocurrió en el transcurso de 200.000 años, y al parecer fue provocado por el aumento en los niveles de dióxido de carbono presentes en la atmósfera que caracteriza a las épocas de más altas temperaturas.

Aunque actualmente es posible observar algo parecido, porque que entre los mamíferos de la misma especie que viven en distintos climas, los que presentan menores dimensiones son justamente aquellos que habitan los lugares más calurosos. Según Stephen Chester, autor de la investigación, cuando hay mayores proporciones de dióxido de carbono ocurre una reducción de la cantidad de nutrientes en las plantas; a largo plazo, los mamíferos hervíboros se volverían más pequeños. Es lo que se viene observando con las ovejas de la raza Soay, oriundas de Escocia: durante los últimos 24 años, han reducido su tamaño en alrededor de un 5%. Un aspecto poco conocido de la adaptación de una especie a su medio, y se podría decir que comprueba la teoría de Darwin y al mismo tiempo la refuta, puesto que el naturalista afirmaba que la evolución resultaría en animales más grandes y aptos para sobrevivir. .