Cangrejo americano en Guadalquivir: alimento de especies depredadoras


11 Cangrejo americano en Guadalquivir: alimento de especies depredadoras.

Desde hace casi 40 años, cuando algunos ejemplares se fugaron desde un cultivo en Puebla del Río, el cangrejo de río americano (Procambarus clarkii) invadió las aguas del río Guadalquivir, en España, y hoy es el alimento favorito de más de 20 especies del lugar. Este es un ejemplo de cómo afectan las especies invasoras a un determinado ecosistema: mientras que las poblaciones de animales hervíboros de la región permanecieron estables durante este mismo tiempo, las de aves de la zona que tienen al cangrejo americano como base de su dieta crecieron alrededor de 300%. A primera vista podría parecer una consecuencia favorable para las distintas especies del lugar, pero esta no es la conclusión de José Luis Tella, que está llevando a cabo una investigación en la Estación Biológica de Doñana.

"La población de depredadores se ha triplicado por encima de lo deseado, y el efecto sobre el ecosistema es seguramente negativo". Esto porque al introducirse una nueva especie se desequilibra todo un ecosistema, y las consecuencias pueden resultar irreversibles. Y es también lo que hoy, después de tantos años,  ocurriría con otras especies si se decidiera erradicar una parte de la población del cangrejo americano, cuya abundancia además es fuente de ingresos para quienes lo recogen con el fin de comercializarlo. Para Tella, "el cangrejo americano es el ejemplo de los riesgos que conlleva la introducción de una especie invasora en otro ecosistema, y hará falta mucha investigación para averiguar cuáles van a ser sus efectos a largo plazo"..