Cocodrilo cubano, especie en peligro de extinción


11 Uno de los cocodrilos más pequeños, el Crocodylus rhombifer es una especie casi extinta del todo.

Los pocos ejemplares de este animal, que ha sido asesinado en forma masiva a causa de su carne y su piel viven en su mayor parte en cautiverio. Especie de origen antiquísimo, habita el planeta desde hace más de 70 millones de años, época en que aún existían los dinosaurios.

El cubano es uno de los cocodrilos más pequeños, cuyo largo es como máximo de tres metros. Se alimenta de peces, aves y pequeños mamíferos. Se encuentra actualmente en el sureste de Cuba, en la Ciénaga de Zapata, la Isla de Pinos y la colonia de Gatorland, en Florida.

Se calcula que existan de 3000 a 6000 ejemplares. A partir de los años sesenta se capturó la población que habitaba la Ciénaga de Zapata para evitar su extinción.

Esta tentativa terminó causando otro problema, la hibridación con el cocodrilo americano, que tiene una distribución similar. Referido: Animales en Peligro de Extinción.