Colombia, un país megadiverso


11 Colombia, un país megadiverso.

Ubicada en el segundo lugar -primero está Brasil- entre los países que albergan la mayor diversidad biológica, Colombia tiene la variedad más grande de aves y anfibios de todo el mundo (1.815 y 634 especies, respectivamente), y un número notable de plantas, reptiles y mamíferos. En este país, de tan sólo una séptima parte del territorio brasileño, está el 10% de la variedad biológica de la Tierra.

Las latitudes favorables y el clima único del lugar dieron por resultado una riquísima variedad de  ecosistemas como llanuras, desiertos, humedales, páramos, laderas andinas y selvas tropicales. Más de la mitad del territorio colombiano está ocupado por bosques, que albergan a nada menos que 48.000 diferentes especies de plantas, número equivalente al 20% mundial. Además, hay 520 especies conocidas de reptiles y 456 de mamíferos. La buena noticia es que Colombia comenzó a preocuparse por proteger su biodiversidad desde larga fecha; a partir de 1980 se crearon más de 200 reservas ambientales en el país, y después de la realización de la conferencia mundial ecológica ECO-92 todas las instituciones dedicadas al cuidado de los ecosistemas colombianos se reestructuraron, para poder brindar soluciones más eficaces para el cuidado de la diversidad biológica. En Colombia también se incentiva la investigación acerca de cómo la biodiversidad nacional está sobrellevando las alteraciones causadas por el calentamiento global y otros cambios ambientales, a través de la creación de programas especiales llevados a cabo por numerosos institutos como grandes universidades e instituciones no gubernamentales..