Contaminación de las papeleras


11 Contaminación de las papeleras.

La elaboración de celulosa es destinada a la producción de papel y cartón; una actividad que necesita gran consumo de agua y energía, y que, a la vez, genera cantidad de residuos líquidos y sólidos. La contaminación de la industria papelera es una de las tantas actividades que el hombre realiza que atenta contra el equilibrio del medio ambiente.

El proceso de fabricación del papel tiene bajo impacto en el ambiente, pero su blanqueamiento requiere del empleo de peróxido de hidrógeno o dióxido de cloro que son sustancias altamente contaminantes. En la actualidad, se emplea el descortezado de la madera en seco; para el proceso se utiliza una baja cantidad de agua. Pero si se realiza en húmedo genera mayores caudales de residuales, el agua arrastra el polvo, corteza en suspensión y materia orgánica, como taninos. Las investigaciones realizadas durante la década del 90 mostraron que las pequeñas concentraciones de AOX (Compuestos Orgánicos Halogenados) en el agua, eliminadas por las industrias, pueden tener efectos biológicos contaminantes sobre los ecosistemas. Los efectos a largo plazo, que se han realizado con ecosistemas artificiales, demuestran que es mucho más importante el efecto de los efluentes de plantas que los de aquellas que usan dióxido de cloro o de las que emplean ozono o peróxidos..