Energías renovables, hidrógeno por reactor de membrana


11 Energías renovables, hidrógeno por reactor de membrana. La obtención y purificación de hidrógeno a partir de reactores no convencionales es el objetivo de un grupo de científicos. Laura Cornaglia, investigadora de la UNL y el Conicet nos dice “Trabajamos con un tipo particular de reactor que es el de membrana.

La ventaja que tiene es que combina en un mismo dispositivo la parte de reacción y de purificación, un proceso que normalmente ocurre en dos etapas separadas.

Esto hace que sea más eficiente, con un menor consumo energético y permite trabajar a temperaturas más bajas”. Luego la docente nos explica “La mayoría de las reacciones productoras de hidrógeno generan gases con alto contenido de monóxido de carbono y agua. El monóxido es un veneno indeseable para la aplicación del hidrógeno en las celdas de combustible que requieren alta pureza.

De ahí la importancia de la membrana”. La forma de accionar de la membrana es que purifica al dejar pasar sólo al hidrógeno, dado que actúa como lo hace un filtro, sólo que en vez de retener el polvo sólido en el aire, separa distintos tipos de gases. Durante el desarrollo de este proceso, los expertos pretenden mejorar las condiciones de reacción, de esa forma esperan obtener hidrógeno de mayor pureza más eficientemente.

“Desarrollamos membranas propias porque las de mejor calidad en el mundo están constituidas por una aleación de un metal noble, el paladio, que es muy costoso. El objetivo es hacerlas del menor espesor posible”, destaca Cornaglia. Los investigadores ya han desarrollado algunas membranas, las que lograron ser puestas a prueba en un reactor a escala de laboratorio, obteniendo rendimientos que estaban dentro de lo planeado como objetivo a nivel internacional para este tipo de sistemas.

“Sería una membrana viable aunque hay que optimizarla en cuanto a la pureza del hidrógeno”, agregó Cornaglia. Recordemos que la contaminación asociada a los combustibles convencionales y el latente riesgo que existe de que estas reservas se agoten, son los impulsores principales para dar con nuevos tipos de energías limpias.

Laura Cornaglia nos dice al respecto: “el hidrógeno es una alternativa porque no es contaminante. En general, se dice que es un vector de energía porque en la naturaleza no se lo encuentra libre sino que se produce a partir de otros compuestos o materias primas” El grupo de investigación ya lleva diez años trabajando en torno al aprovechamiento del hidrógeno.

“Es una tecnología que aún está en desarrollo, no sólo de nuevos métodos de obtención, también hay que optimizar las etapas de purificación, almacenamiento y distribución”, dijo para terminar la experta..