Extinción de especies en masa: consecuencias de un fenómeno inevitable


11 Extinción de especies en masa: consecuencias de un fenómeno inevitable.

Tal como ocurrió en distintos momentos de la evolución, hoy en día vivimos un período de creciente y alarmante desaparición de especies.

Pero, aunque en esta oportunidad el fenómeno está siendo provocado por las consecuencias de la manipulación del hombre sobre el medio ambiente, es imposible prever la dimensión del impacto. Según una investigación que se acaba de publicar en la revista Science, llevada a cabo por el paleobiólogo australiano John Alroy, la situación  pasada y presente de la biodiversidad no aporta ningún dato que ayude a la predicción de cómo será después de enfrentarse a un período de extinciones masivas. Esta no había sido la opinión de distintos especialistas, manifestada a través de estudios anteriores, después de analizar en profundidad las otras cinco extinciones en masa que acontecieron durante los últimos 550 millones de años: según ellos, el estudio de los fósiles consistiría un aporte valioso para darnos cuenta de qué podrá pasar en el futuro de las especies. John Alroy refutó la posibilidad después de utilizar una base de datos llamada Paleobiology, y a través de ella elaborar estadísticas teniendo en cuenta 100.000 colecciones fósiles de todo el planeta. Su conclusión ya ha generado debate en la comunidad científica, y otros investigadores señalan que habría que tener en cuenta la posibilidad de que la base de datos no esté completa. Se calcula que entre cada 26 y 30 millones de años ocurren extinciones masivas en la Tierra, siempre causadas por un cambio climático que puede tener orígenes diversos, como sismos, movimientos de placas tectónicas, impactos provocados por meteoritos, alteraciones de las corrientes marinas o el calentamiento global provocado en la actualidad por las actividades humanas. .