¿Hienas en España? El porqué de su desaparición


11 ¿Hienas en España? El porqué de su desaparición.

Aunque la hiena manchada (Crocuta crocuta) habitó el sur de Europa durante muchísimo tiempo -casi un millón de años- son varios los factores que provocaron su desaparición en la región, y no sólo el cambio climático que ocurrió durante esa época. Este animal hoy vive únicamente en territorio africano, y si bien se señala que las condiciones climáticas fueron cruciales para su extinción, un estudio publicado en la revista Quaternary Science Reviews reveló que algunas especies hervíboras y la acción humana también fueron motivos determinantes para su agonía.  Hace alrededor de 21.000 años hubo alteraciones en el clima que comprometieron la supervivencia de las hienas en España -y en toda Eurasia- pero según la principal responsable del trabajo, Sara Varela, "las condiciones climáticas se mantuvieron en todo momento dentro del rango de tolerancia de la especie". De esta manera, no puede atribuirse al clima la absoluta responsabilidad por la desaparición de las hienas, hecho que ocurrió hace aproximadamente unos 10.000 años, durante el tramo final del Pleistoceno tardío, época que coincide con el establecimiento de la raza humana en la región. Este período fue determinante para la supervivencia de las hienas: algunas especies de mayor tamaño se extinguieron, pero la hiena manchada sobrevivió al cambiar su distribución geográfica, y gracias a ello hoy en día sigue existiendo, aunque sólo en el África Subsahariana..