La luz del caracol marino


11 La luz del caracol marino.

En la naturaleza existen algunas especies que emiten su propia luz, los llamados organismos luminiscentes, con la función de protegerse ante la presencia de predadores.

Entre estos peculiares seres está el caracol marino, de acuerdo a un reciente descubrimiento científico. El investigador Dimitri Deheyn, que pertenece al Instituto Scripps de Oceanografía de la ciudad norteamericana de San Diego, acaba de concluir un sorprendente estudio en el que se reveló que la concha del caracol Hinea brasiliana produce una luz verde azulada, como mecanismo de defensa ante la presencia de enemigos. El mecanismo bioluminiscente del caracol marino reside dentro de su concha; cuando detecta alguna amenaza para su existencia se pone en alerta y produce destellos de luz que, amplificados, iluminan a todo el animal. Lo más curioso es que en el color está el secreto de la difusión de la luz: después de probar con luces de tonos rojo y azul, el equipo de científicos se sorprendió al comprobar que la luminiscencia del caracol marino sólo funciona con la luz verdosa que produce el molusco. Los investigadores también descubrieron que el mecanismo funciona como una suerte de "reflector", que permite que los caracoles identifiquen más fácilmente posibles presas, como cangrejos. Por otra parte, decidieron comenzar a estudiar la manera de reproducir en productos comerciales de iluminación el sistema luminiscente del caracol, que se reveló uno de los más efectivos que se conocen hasta ahora..