Pérdida de biodiversidad genera enfermedades


11 Pérdida de biodiversidad genera enfermedades.

Como si no bastaran las consecuencias ambientales provocadas por la extinción de especies, la pérdida de biodiversidad también es responsable por una mayor incidencia de enfermedades infecciosas entre seres humanos. ¿Por qué? Según un estudio llevado a cabo en los Estados Unidos por el Bard College de Nueva York, las especies que suelen desaparecer primero son justamente las que reducen la transmisión de enfermedades, mientras que las sobrevivientes aumentan el contagio. Felicia Keesing -autora principal de la investigación- hizo una demostración clara de su teoría a partir de cómo se transmite la enfermedad de Lyme o borreliosis, propagada por las garrapatas: hay animales que las hospedan y pasan la enfermedad, como el ratón de pies blancos de Norteamérica, y otros que no, como la comadreja. Lo curioso es que cuanta menos biodiversidad haya en determinado hábitat, mayor será la proporción de animales trasmisores de la enfermedad.

"Cuando se trata de un bosque con poca biodiversidad, la especie predominante es el ratón y no la comadreja", explicó Keesing. Aún no se sabe cuál es la causa de este fenómeno: se supone que el motivo es que bacterias y virus se adaptan a los animales dominantes de un ecosistema -lo cual garantiza su supervivencia-, pero también a que los animales acostumbrados a vivir en ecosistemas degradados, según las palabras de la científica, "invierten menos en la inmunidad que les permite defenderse de los agentes patógenos"..