Abies balsamea, árbol de Navidad


11 El Abies Balsamea es una variedad de abeto de tamaño medio.

Descrito por primera vez en 1768 presenta una copa piramidal relativamente densa con una esbelta aguja como punta.

Su denominación "balsamea" se refiere a las numerosas ampollas resinosas que se encuentran en la corteza. Las agujas tienen una amplia base circular y generalmente son de color verde oscuro en la superficie superior y algo más claras en la inferior. Este abeto tiene flores masculinas y femeninas sobre el mismo individuo.

Las flores son polinizadas entre mayo y junio, normalmente por acción del viento y los conos maduran en la misma temporada. La corteza del Abeto balsámico es fina, de color gris ceniza, y suave a excepción de las numerosas ampollas que aparecen en los árboles jóvenes.

Estas vesículas contienen una resina pegajosa y fragantes. La especie prospera en climas fríos y con abundante humedad. Crecen mejor en suelos bien drenados y ligeramente ácidos.

Tolera bien la sombra y puede llegar a los 150 o 200 años de edad.

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