Berberis heterophylla, arbusto espinoso


11 En el marco de la serie de arbustos espinosos que estamos presentando en estos días, es el turno ahora de esta especie, cuyo nombre vulgar es Calafate.

Este arbusto perenne, es originario de Sud América, específicamente de Argentina y Chile. Se destaca por su valor ornamental y además - como todo arbusto espinoso- se usa con frecuencia como seto.

Presenta delicadas flores amarillas y solitarias. Su fruto es una baya comestible, de color oscuro, entre negro y azul. Sus raíces se emplean también como colorantes para realizar intensos teñidos de color amarillo. Son bien conocidos sus usos medicinales, en especial por uno de sus compuestos químicos llamado berberina.

Se le atribuyen propiedades antibacteriales y antitumorales..