Ciclo de vida de los helechos


11 Un helecho está formado por un eje vascular con hojas y raíces muy diferenciadas.

Las hojas de los helechos (llamadas frondas), tienen en su envés un gran número de esporangios que producen cada uno numerosas esporas.

Esta planta de helecho, por lo tanto, es un esporofito. Las hojas que forman esporas son esporófilas.

El esporangio se abre en condiciones de sequedad, de manera que las esporas del interior queden libres y son arrastradas por el viento.

La espora germina en suelo húmedo adecuado, produciendo un corto filamento de células, el gametofito joven. Las células terminales del gametofito sufren repetidas divisiones, formando una lámina delgada y plana la que adquiere una forma acorazonada.

Esta estructura es el prótalo o gametofito maduro, cuando éste se desarrolla comienza la fase esporofítica.

El cigoto o célula fertilizada, da lugar a un embrión simple del cual surge el esporofito joven que consta de pie, raíz, tallo y hoja. Es una nueva planta, que cuando madure continuará el ciclo a partir de sus propiros esporangios. .