Foto respiración en las plantas


11 Foto respiración en las plantas.

Muchas son las veces que nos preguntamos (o nos ponen como consigna averiguarlo como tarea escolar) cómo respiran las plantas.

En tanto seres vivos, ellas respiran y tienen muchas otras funciones fisiológicas de las que depende su correcto desarrollo y crecimiento. Dentro de las funciones respiratorias, una se destaca por su particularidad: la fotorrespiración. Se trata de un proceso físico-químico que ocurre en el mesófilo de la hojas.

Para que suceda se requiere presencia de luz y una elevada concentración de oxígeno.¿Por qué decimos que es físico - químico? Porque involucra reacciones físicas como respuesta a fenómenos fotoquímicos, a saber: se produce el cierre de estomas con lo que la planta intenta evitar exceso de pérdida de agua, especialmente cuando las condiciones ambientales son secas y calurosas. ¿Qué organelos celulares participan activamente de este proceso? Básicamente son tres: el cloroplasto, el peroxisoma y la mitocondria.

Muy especialmente en época de verano, la planta será capaz de acelerar la respuesta y aumentar la frecuencia con la que cierra y abre sus estomas para evitar pérdida de la valiosa agua. Así es que, el oxígeno generado en el proceso fotosintético común, comienza a alcanzar altas concentraciones. Como suma de esta cadena de acontecimientos, la fotorrespiración en cierta forma " invierte"  produciendo gasto de RuBP y CO2;  si bien es un proceso de gasto energético, el saldo final compensa ya que el resultado es la ganancia de tres  moléculas de carbono en los 3-fosfoglicerato y en el balance se pierde un átomo de carbono en el CO2 liberado..