Opuntia


11 Las especies de Opuntia, que conocemos vulgarmente como nopales, tunas o chumberas (según la zona) pertenecen a la familia de las cactáceas.

Todas ellas son originarias de continente americano, donde crecen de manera silvestre. A Europa llegaron de la mano de los conquistadores y se establecieron con facilidad en la cuenca mediterránea.

La Opuntia ficus-indica es la más conocida por sus frutos comestibles: los higos chumbos. Las flores de la opuntia son grandes y de colores brillantes que pueden variar el amarillo, naranja, rojo. Aparecen a final de primavera y de ellas nacen los frutos hacia finales de verano. Muchas de las especies tienen duras y largas espinas.

Es muy complicado recolectar los frutos sin clavárselas y su extracción resulta dolorosa. .