Por qué los elefantes temen a los ratones


11 Si bien es una creencia popular que los elefantes temen a los ratones, no es del todo cierta.

Pero el hecho de que el elefante Pizarro, que vivía en el Parque Zoológico del Retiro de Madrid, falleció a consecuencia de habérsele subido por la trompa un ratón, que se quedó atascado en ella, dió fuerza a la teoría de que los ratones pueden prejudicarlos más de lo que se cree. Lo cierto es que tan generalizada se halla la creencia en el miedo de los elefantes a los ratones, que no pocos naturalistas han estudiado el caso y escrito acerca de él.

Una teoría no muy aceptable para explicar ese miedo es que como la piel del elefante es tan gruesa, no siente cuando un ratón la roe hasta que ya le ha hecho un agujero que llega a la carne, y la cuestión es grave porque las heridas de los elefantes suelen tardar uno o dos años en curarse. Hay veterinarios que dicen que los ratones arman nidos en sus patas, y algunos zoólogos sugieren que los paquidermos huyen ante la presencia de roedores no por miedo, sino por instinto: la vista de los elefantes no enfoca bien los objetos que se encuentran a corta distancia. Cuando esto sucede levantan la trompa y comienzan a pisotear el suelo, para que el intruso huya. Según otra teoría, el miedo de los elefantes, lo mismo que el de las mujeres, es debido a un exceso de imaginación: no cabe duda de que esos paquidermos tienen realmente mucha fuerza imaginativa.

La otra teoría es que efectivamente temen, sobre todo, que se les suba el ratón por la trompa..